Connecting Coffee, Politics, and Tourism in Loja




Coffee Connections: Free Walks Loja’s young travel and tourism entrepreneurs network with local political candidates

After watching a recent candidate forum presented by UTPL (Loja’s technical university) live-streamed on Facebook, the management team of Free Walks Loja decided to invite the 2019 candidates from all the political parties to take the young company’s most popular excursion, the Coffee Tour, during the campaign season prior to this year’s election.

UTPL’s forum had many questions for the candidates about the future of Loja, including tourism in the region. Our tour company’s directors were tourism and travel management graduates from the National University in Loja, so they knew there were many things that could be done to increase the number of visitors to the city and province. The Free Walks team wanted to show the candidates the direction of modern tourism, which is not capital intensive but provides high cultural and experiential value. Free Walk's private tour of the best coffee houses in Loja, many of them owned by the local coffee growers, embodied the foregoing principles perfectly.

One of Free Walks directors, Jonathan Poma, found the names and cellphone numbers of all the political candidates. He and Kevin Rohoden, the other company director, split the list and called all of them. Out of nine candidates, four took the tour.  The candidates who participated had their “eyes opened” about this new style of urban tourism that gives detailed information about one of the city and province's most important features, the world famous varieties of arabica coffee grown, processed, and expertly served right here in Loja.

Each of the candidates and their staff had individual tours, which came off very well. The experience seemed very new for them, but was enjoyed by all, including the coffee shop owners who appreciated chatting with the candidates while they presented their products. The idea of coffee and politics was actually a very nice combination. The politicians had coffee and the baristas talked about their businesses and how tourism can be the key to scaling or growing their enterprises. Another candidate was very thankful for the experience because he felt like a tourist in his own town. During one of the tours, a candidate told Jonathan, “Never leave Loja because people like you are what helps this city grow and improve.” Kevin received the same kind of positive feedback from the candidates as well. They all had a very good time and the coffee shop owners gave the politicians ideas on how to implement policies that help local entrepreneurs create new products and services.

It didn’t matter if they were first or last in the polls, all of the candidates were treated equally.  They all had the same experience just like Free Walk’s tourists do.  The Free Walks directors were congratulated many times by their for the tour’s concept and implementation. All of the politicians had a good time. It was an opportunity to get closer to the people and create lasting connections.

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Español

"Conexiones en el mundo del café: Los jóvenes emprendedores del equipo de Free Walks Loja y los políticos de la ciudad"


Después de ver un reciente debate de candidatos presentado por UTPL (Universidad Técnica Particular de Loja) transmitido en vivo por Facebook, el equipo de Free Walks Loja decidió invitar a los candidatos a alcaldes para el año 2019 de todos los partidos políticos a tomar el tour más popular de la empresa, el Coffee Tour. , durante la temporada de campaña previa a la elección de este año.

El debate organizado por la UTPL tuvo muchas preguntas para los candidatos sobre el futuro de Loja, incluido el turismo en la región. Los creadores de nuestra empresa de viajes se graduaron en administración turística y se graduaron en la Universidad Nacional de Loja, por lo que sabían que se podían hacer muchas cosas para aumentar el número de visitantes a la ciudad y la provincia. El equipo de Free Walks Loja quería mostrar a los candidatos la dirección del turismo moderno, que no es intensivo en capital sino que proporciona un alto valor cultural y vivencial. El recorrido privado de Free Walk por las mejores cafeterías de especialidad en Loja, muchas de ellas propiedad de los cultivadores de café locales, encarna perfectamente los principios anteriores. 

Uno de los directores de Free Walks, Jonathan Poma, encontró los nombres y números de teléfonos de todos los candidatos políticos. Él y Kevin Rohoden, el otro director de la compañía, dividieron la lista y los llamaron a todos. De los nueve candidatos, cuatro tomaron el tour. Los candidatos que participaron  "abrieron sus ojos" a este nuevo estilo de turismo urbano que brinda información detallada sobre una de las características más importantes de la ciudad y la provincia, las famosas variedades de café arábica cultivadas, procesadas y servidas por expertos aquí en Loja. 

Cada uno de los candidatos y sus concejales tuvieron visitas individuales, que salieron muy bien. La experiencia les pareció muy nueva y todos la disfrutaron, incluidos los dueños de cafeterías que apreciaron conversar con los candidatos mientras presentaban sus productos. La idea de café y política fue en realidad una muy buena combinación. Los políticos tomaron café y los baristas hablaron sobre sus negocios y sobre cómo el turismo puede ser la clave para escalar o hacer crecer sus pequeñas empresas. Otro candidato estaba muy agradecido por la experiencia porque se sentía como un turista en su propia ciudad. Durante uno de los recorridos, un candidato le dijo a Jonathan: "Nunca dejes a Loja porque la gente como tú es lo que ayuda a esta ciudad a crecer y mejorar". Kevin también recibió el mismo tipo de comentarios positivos de los candidatos. Todos lo pasaron muy bien y los dueños de las cafeterías les dieron a los políticos ideas sobre cómo implementar políticas que ayuden a los empresarios locales a crear nuevos productos y servicios.

No importaba si los candidatos eran los primeros o los últimos en las urnas, todos los candidatos fueron tratados por igual. Todos tuvieron la misma experiencia al igual que los turistas de Free Walks Loja. Los directores de nuestra empresa fueron felicitados muchas veces por el concepto y la implementación de estos tours. Todos los políticos lo pasaron muy bien. Fue una oportunidad para acercarnos a la gente y crear conexiones duraderas.





Coffee tour that the Avanza political party took with Kevin Rohoden. Their candidate for mayor of Loja was Nivea Velez. In the picture is also the current “prefecto” Rafael Davila. Dávila won re-election. Left, in the red jacket, is Free Walks Loja’s co-director, Kevin Rohoden.  Rafael Davila is third from the left and Nivea Velez is fourth from the left. On the right is Pedro Borja, Ecuanativa’s expert barista.


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This is a new political party in Loja, Democracia Si. Their candidate for mayor of Loja was Franco Quezada. Pictured is Free Walks Loja’s co-director, Jonathan Poma (center rear in red tee-shirt), Franco Quezada (front row, left) and  Gran Tipikka’s barista Richard Granda Jr. (front row, second from left), and Quezada’s team.

Democracia Si sampling coffee on the tour at Pittura.

Democracia Si visiting Ecuanativa.

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Alianza Loja para todos Party with the mayor-elect of Loja, Jorge Bailon Abad. Abad is second from the left.  Free Walks co-director, Kevin Rohoden is in the red tee-shirt. Ecuanativa’s barista Pedro Borja on Kevin’s right.


Pittura’s owner in grey, center, with Kevin from Free Walks to his right. Mayor-elect Bailon on the far right.

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Renovacion Democratica political party at Ecuanativa with candidate Patricio Valdivieso on the tour coffee tour March 6th.  Free walks co-director, Jonathan Poma, is on the left in red and Ecuanativa’s owner, Arturo Jimenez, wearing the apron.

Renovacion Democratica at Gran Tipikka with Free Walks Loja tours.  Barista, Richard Granda Jr, second from right.

Renovacion Democratica at Pittura with Free Walks Loja tours.

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