The Deciders: Who judges your cup of coffee?


If you are one of over a billion people worldwide who drink coffee every single day, you may have had some questions while that warm rich brew was sliding down your throat and you were waiting for the caffeine to jolt you awake. In this liminal moment during your daily ritual, you may have wondered who, when, and where it was determined exactly what makes a decent, or even great, cup of coffee? You probably thought that standards for coffee tastes and aromas would have been as old as coffee drinking itself. You might be thinking that coffee was appreciated in the same way that wine connoisseurs savored and discussed a fine vintage. And you would have been wrong to make that wine/coffee analogy.

Modern coffee grading started at the beginning of the last century around 1911 with The National Coffee Association in the US.  Unfortunately, this was somewhat of a false start as far as coffee appreciation goes.  The NCA functioned as an industry lobby in the same way that early 20th-century pork belly purveyors and dairy farmers wanted to be sure that bacon and eggs were part of every breakfast in North America.  With an emphasis of quantity over quality, The NCA wanted to assure that a watery stovetop percolated “cup of Joe,”  the kind in which you could see the outline of a submerged spoon, was on the table with that bacon and those eggs in every US household.  The NCA was the main market research, consumer information, and lobbying association for the coffee industry in the United States until the 1980s.  Many of us will recall the NCA’s answer to lagging demand for coffee among the younger set with their awkward and much lampooned $20 million "Join the Coffee Achievers" TV advertising campaign in 1983 featuring notables such as rock legend David Bowie, Saturday Night Live’s comedian Jane Curtin, film star Cicely Tyson, and author Kurt Vonnegut.

The 1980s was about the time that Seattle’s custom coffee brewer Starbucks was made over into a franchise, which began its march to retail market dominance, and upcycled coffee drinking everywhere into hipster territory for the foreseeable future.  At about the same time, The Specialty Coffee Association of America (SCAA), was founded in 1982 as a non-profit trade organization for the specialty coffee industry.  SCAA had members in over 40 countries representing the specialty coffee industry’s producers, roasters, importers/exporters and retailers.  Recently, in January 2017, the Specialty Coffee Association of America and the Specialty Coffee Association of Europe merged into a single Specialty Coffee Association, or SCA, with over 10,000 members worldwide.

The SCA is important because they are the deciders when it comes to choosing a great cup of coffee.  With some minor variations, their grading scales and aroma and flavor descriptions now comprise the global standard.  The SCA decides how many dings a green coffee bean is allowed before it is thrown on the remainder heap.  Their accredited tasters, or “cuppers,” look for flavors and smells, some good like caramelized sugar notes or fresh enzymatic floral aromas, and some not-so-good “contaminants”  like the smell of “burning rubber,”  to assure that your coffee has the right chemical make-up.

Gran Tipikka coffee company's Richard Granda, Sr.
receives one of Ecuador's highest honors for coffee
production: the Taza de Oro / Golden Cup Award. 
They have won it multiple times. 
On the local front, you too can learn the art of coffee grading this month (June 29 at Gran Tipikka Coffee Shop at 09 am ) in the arabica coffee capital of Ecuador: Loja.  Multiple award-winning Lojano grower and roaster Gran Tipikka will present a day-long training in coffee grading.  The workshop will be presented in both Spanish and English.  To register, contact freewalksloja17@gmail.com today! 

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Español

Si eres uno de los más de mil millones de personas en todo el mundo que toma café todos los días, es posible que hayas tenido algunas preguntas mientras esa rica y cálida bebida se deslizaba por tu garganta y esperabas que la cafeína te despierte. En este momento de tu ritual diario, es posible que te hayas preguntado quién, cuándo y dónde se determinó exactamente qué es lo que hace que una taza de café sea decente, o incluso excelente. Probablemente pensaste que los estándares de los gustos y aromas del café han sido tan viejos como el acto de tomar café. Podrías estar pensando que el café fue apreciado de la misma manera que los conocedores del vino saboreaban y juzgaban una buena cosecha. Y te habrías equivocado al hacer esa analogía vino / café.

La clasificación moderna del café comenzó a principios del siglo pasado alrededor de 1911 con la Asociación Nacional del Café en los Estados Unidos. Desafortunadamente, este fue un comienzo falso en lo que respecta a la apreciación del café. La NCA funcionó como un grupo de presión de la industria de la misma manera que los proveedores de panceta de cerdo y los productores de lácteos de principios del siglo XX  quienes querían asegurarse de que el tocino y los huevos formaran parte de cada desayuno en América del Norte. La NCA quería asegurar que una "taza de Joe" acuosa, del tipo en que se podía ver el contorno de una cuchara sumergida, estuviera sobre la mesa con ese tocino y esos huevos en cada hogar de los EE. UU. La NCA fue la principal asociación de investigación de mercado, información al consumidor y cabildeo para la industria del café en los Estados Unidos hasta la década de 1980. Muchos de nosotros recordaremos la respuesta de la NCA a la marcada demanda de café entre los más jóvenes con su incómoda y extravagante campaña de publicidad televisiva "Join the Coffee Achievers" de $ 20 millones en 1983, en la que participaron notables como la leyenda del rock David Bowie, la comediante Jane de Saturday Night Live. Curtin, la estrella de cine Cicely Tyson, y el autor Kurt Vonnegut.

La década de 1980 fue aproximadamente la época en que la industria de café personalizada de Starbucks se convirtió en una franquicia, que comenzó su marcha hacia el dominio del mercado minorista, y aumentó el consumo de café en todas partes en territorio hipster en el futuro previsible. Casi al mismo tiempo, la Asociación de Cafés Especiales de América (SCAA, por sus siglas en inglés), fue fundada en 1982 como una organización comercial sin fines de lucro para la industria del café de especialidad. La SCAA tenía miembros en más de 40 países que representan a los productores, tostadores, importadores / exportadores y minoristas de la industria del café de especialidad. Recientemente, en enero de 2017, la Asociación de Cafés de Especialidades de América y la Asociación de Cafés de Especialidades de Europa se fusionaron en una como la Asociación de Cafés de Especialidades, o SCA, con más de 10,000 miembros en todo el mundo.

La SCA es importante porque son los que deciden cuando se trata de elegir una buena taza de café. Con algunas variaciones menores, sus escalas de clasificación y descripciones de aroma y sabor ahora comprenden los estándares globales. La SCA decide cuántos defectos se permite un grano de café verde antes de que se arroje al resto. Sus catadores acreditados, o "cuppers", buscan sabores y olores, algunos buenos como notas de azúcar caramelizada o aromas florales enzimáticos frescos, y algunos "contaminantes" no tan buenos como el olor a "goma quemada", para asegurar que El café tenga la composición química correcta.

En el ámbito local, tú también puedes aprender el arte de la clasificación del café el 29 de Junio del 2019 en la capital del café arábica de Ecuador: Loja. Gran Tipikka, productor y tostador galardonado, presentará una capacitación de un día de duración sobre la clasificación del café. El taller se presentará en español e inglés. Para registrarse, contacta a freewalksloja17@gmail.com hoy

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